Šport

PGA Tour ide do finále

Záverečný turnaj sezóny golfovej PGA Tour je tu. Najlepšia tridsiatka bojuje o rozprávkovú odmenu 10 miliónov dolárov. Chýbať nebudú najväčšie hviezdy a očakáva sa veľká dráma a tuhý boj o víťazstvo.

Tour Championship sa hrá od roku 1987 a završuje golfový rok na PGA Tour. Od roku 2007 je súčasťou záverečnej časti FedEx Cupu a na turnaji má právo štartovať len 30 najlepších hráčov sezóny. Tento rok sa navyše jedná o derniéru Playoffs FedEx Cupu v podobe štyroch turnajov, pretože od budúcej sezóny bude séria skrátená na tri podniky.

Na golfistov nečaká cut, a tak si diváci užijú celé štartové pole počas štyroch hracích dní. Turnajová dotácia je rovnako ako na predchádzajúcich turnajoch Playoffs rovných 10 miliónov dolárov. Samotný víťaz potom získa vyše 1,5 milióna.

Medzi šampiónmi tohto turnaja sú naozajstné esá svetového golfu. Dvakrát vyhral napríklad jeden z najúspešnejších golfistov všetkých čias Eldrick Tonto „Tiger“ Woods alebo Američan Phil Mickelson, titul slávil Tom Watson, Tom Lehman, Adam Scott, Rory McIlroy alebo prekvapenie vlaňajška, dvadsaťštyriročný rodák z Kalifornie, Xander Schauffele. Mladý Američan zaskočil golfový svet svojím minuloročným prvenstvom, pretože sa stal prvým nováčikom, ktorý turnaj vyhral. Tour Championship predtým cestovalo po celých Spojených štátoch, až v roku 2004 sa natrvalo usídlilo na East Lake Golf Club v Atlante.

East Lake Golf Club bol otvorený v roku 1904, má par 70 a celkovú dĺžku 6 717 metrov. Tento privátny klub je pýchou a výstavnou skriňou PGA Tour. Posledný redesign viedol slávny architekt Rees Jones v roku 1994 a celá úprava vrátane rekonštrukcie klubovne a zázemia vyšla na 20  miliónov dolárov. Malebnosť ihriska s množstvom vodných plôch, bujnej zelene a romanticky vyzerajúcim sídlom miestneho klubu bezpochyby poteší aj oko diváka, ktorý nepatrí medzi pravidelných fanúšikov golfového športu. Prvýkrát sa Tour Championship hralo na East Lake v roku 1998 a vracalo sa vždy ob rok. Od roku 2004 je neodmysliteľne späté finále sezóny s týmto technickým ihriskom. Rekordmanom osemnástky v Atlante je Zach Johnson, ktorý tu zahral v roku 2007 iba 60 rán, na čo sa žiadnemu hráčovi nepodarilo nadviazať. Na hráčov čaká veľa nástrah v podobe nepríjemných bunkrov a častých vodných prekážok. Presnosť je na East Lake viac než žiaduca. Zložité sú tiež greeny, ktoré patria k najrýchlejším v celom kalendári.

Mien osobností je v štartovom poli celkovo 30. Čo hráč, to golfový pojem a za určitej konštelácie výsledkov môže vyhrať prakticky každý. V tom je finálový turnaj Playoffs nevyspytateľný. Favorizovaní sú však hráči z Top 5 FedEx Cupu. Svoje prvé víťazstvo na turnaji by rád dosiahol Američan Dustin Johnson, znamenalo by totiž aj celkové víťazstvo vo FedEx Cupe, ktoré mu v bohatej zbierke úspechov stále uniká. Zahanbiť sa určite nebudú chcieť nechať ani jeho krajania Justin Thomas, Brooks Koepka a Bubba Watson, alebo jediný ne-Američan v prvej päťke, zástupca Anglicka Justin Rose.

Tour Championship

Šport
Foto Golf Channel, Fotolia
Golf Channel štvrtok 20. 9. Moj TV program Súčasť balíčkov: Flexi 10, Kombi, Komplet a Multi

Kompletný magazín s množstvom ďalších článkov nájdete voľne k stiahnutiu na